CRACYP Progreso Verde logo - a tree












Cómo Producir Alcohol de Caña de Azúcar
La producción de alcohol de caña de azúcar es una manera de ganarse la vida para muchas familias en esta región de Ecuador.  En las estribaciones de la cordillera de los Andes, la mayoría de los agricultores cultivan y cosechan la caña de azúcar a mano y producen el alcohol por medio de un proceso tradicional.  Muchas de estas familias cultivan sin el uso de quimicos y algunas de ellas han obtenido ahora la certificación orgánica oficial y sello de comercio justo.
La caña de azúcar de nuestras fincas se cosecha utilizando machetes, ya que en esta región el terreno es demasiado inclinado como para utilizar maquinaria pesada.  Cada caña se corta cuando está lista.  La caña de azucar se corta lo mas abajo posible debido a que los azúcares tienden a descender por el tallo.  Mientras más azúcar haya en el jugo, más alcohol se podrá producir.  Una vez cortada la caña, se le podan las hojas y éstas se dejan en el campo para que se pudran y generen más abono.
Luego, la caña de azúcar se transporta a mano al molino si este se encuentra cerca, de lo contrario se transporta a caballo o en burro.
Los molinos de caña de azúcar tradicionales son propulsados por caballos o burros.  El animal camina en círculos arrastrando un poste de madera duro que hace girar las ruedas del molino, mientras que los tallos de caña se introducen cuidadosamente entre dos rodillos pesados.  Al residuo de los tallos de caña de azúcar molidos se lo conoce como ‘bagazo’ y éste se utiliza como combustible para las destilerías, lo cual evita la necesidad de talar árboles para leña.
El jugo de la caña de azúcar se vierte del molino a tanques.  Es una bebida deliciosa, pero para producir alcohol debe fermentar durante unos días.  Al jugo se le puede agregar levadura, pero también fermetará con levadura natural del aire.
El jugo fermentado se vierte en un tanque y se calienta sobre un fuego de bagazo.  El calor hace que el jugo se evapore y este vapor pasa a travéz de un alambique, el cual tradicionalmente está hecho de cobre, aunque hoy en día también se fabrican con acero inoxidable.  El vapor pasa ahora por una serpentina o tubo espiralado.  El agua fría de un arroyo cercano se usa para enfriar el alambique y volver a condensar el vapor hasta obtener un líquido transparente que se recoge del otro extremo del alambique.  El agua vuelve a enfriarse en su recorrido al arroyo y regresa así al ecosistema.
El líquido producido con el alambique se conoce como ‘aguardiente’ y tiene un 60% a 65% de contenido alcohólico.  La graduación se mide utilizando un hidrómetro para determinar la gravedad específica.  El precio que obtienen los agricultores por su aguardiente varía dependiendo de su contenido alcohólico.
El aguardiente se transporta ahora dentro de tanques de plastico hasta el punto de recolección local, ya sea a caballo, burro o detrás del autobús.  De allí será llevado al punto de recolección principal del consorcio de cañicultores para ser rectificado en una fábrica que producirá alcohol con una graduación de entre 70 y 96 porciento.


Cómo producir alcohol de caña de azúcar:
el proceso tradicional de la producción de alcohol de caña de azúcar
utilizado por los cañicultores de CADO, una cooperativa de agricultores orgánicos
en las estribaciones occidentales de los Andes en las provincias de Cotopaxi y Bolívar en Ecuador.
Un proyecto de agricultura orgánica de Progreso Verde de CRACYP.
Gracias a la voluntaria Liza Bazzarelli por su ayuda con la traducción.

Un agricultor cortando caña de azúcar con un machete.Un caballo cargado de cañas de azúcar.Los tallos de caña se muelen en molinos propulsados por caballos.
Un fuego debajo de un tanque de jugo fermentado de caña de azúcar en una destilería artesanal.
La graduación del alcohol se mide utilizando un hidrómetro.
Un caballo cargando un tanque de alcohol de caña de azúcar.